jueves, diciembre 28, 2006

El fenómeno de las low cost

Entrevista a Andrés Pedreño sobre el fenómeno de las compañías de bajo coste (low cost).

El Correo - Bilbao

Valoración sobre el fenómeno de las 'low cost', en crecimiento de unos años acá en España y Europa.

Las aerolíneas low cost representan actualmente una revolución en los medios de transporte y de las conexiones entre ciudades y países en la Europa. Su incursión y desarrollo en el transporte aéreo favorecen los movimientos turísticos a gran escala, incidiendo en el comercio, los negocios e incluso la venta de propiedades, etc. El transporte de las low cost está contribuyendo a vertebrar mejor el espacio europeo, potenciando la movilidad y el intercambio en general y rompiendo las barreras de derivadas de la distancia a través de conexiones a muy bajo precio. La nueva gestión de compañías que ofertan vuelos baratos supone una innovación en la gestión y uso de las nuevas tecnologías que incluso trasciende más allá del propio sector. .
En España el concurso de las low cost está transformando el espacio aéreo español, con el desarrollo de vuelos en aeropuertos secundarios y en ciudades pequeñas. Además hay que agregar la implantación de vuelos baratos en entornos turísticos a través de las principales compañías de referencia de bajo coste europeas que operan de forma intensiva en la mayoría de los aeropuertos (Baleares, Canarias, Costa Brava, Málaga, Alicante...) o incluso el nacimiento de aerolíneas españolas pertenecientes a esta tipología: Vueling, Clickair. Todos estos factores explican una tendencia de crecimiento realmente espectacular en los últimos años y la consolidación del modelo de las compañías low cost.

¿Lo consideras un fenómeno, como yo te planteo?

Sí, en cuanto representa un modelo de gestión particular, que nace y se desarrolla en un marco de dominio del mercado de las líneas aéreas tradicionales, con un crecimiento espectacular y con implicaciones importantes como he dicho antes. Insisto en que muchos expertos señalan que la mayor innovación en Europa durante los últimos años no está relacionada con la tecnología aereoespacial, sino con los vuelos baratos y la creación de nuevos mercados utilizando modelos de negocio radicalmente diferentes de los que guían a las aerolíneas tradicionales. Algunos datos muestran que, por ejemplo, alrededor del 60 % de los pasajeros de los vuelos nacionales del Reino Unido, y de los vuelos procedentes del Reino Unido y de otros países de la Unión Europea, utilizan líneas aéreas de vuelos baratos o bajo coste.


¿Qué crees que es lo más llamativo en la forma de negocio que caracterizaa las 'low cost'?

Hay varios aspectos muy llamativos. Por ejemplo, el uso de Internet en la comercialización de las plazas, las ofertas especiales de vuelos a precios exageradamente bajos, su uso eficiente como herramienta publicitaria, la racionalización de la gestionen todas las vertientes, una reingeniería de los procesos ahorradora tiempo y coste, mantenimiento, formación, uso intensivo de medios, etc

¿Qué fallos y qué aciertos le ves a este modelo de negocio?

Le veo más aciertos que fallos. Entre los aciertos, aparte de los muy atractivos precios y la ampliación de la clientela, son muchas las ventajas para el cliente: ahorros en los trámites de embarque, reserva y comercialización de vuelos, primando el uso de Internet y simplificando los procedimientos (compra directa, desintermediación), inexistencia de papel (embarque enseñando el pasaporte o documento de identificación del viajero), etc. Las ofertas online suelen ser muy agresivas (incluso vuelos casi gratis) en periodos de baja estacionalidad, propiciando mayor ocupación hotelera o del sector turístico en temporadas bajas. Cada plaza, de cada vuelo, en cada fecha, ajusta su precio a la oferta y demanda y a la captación potencial de viajeros. Hay un uso inteligente de las nuevas tecnologías utilizadas para adaptarse rápidamente a las circunstancias en cada momento...

Los fallos vienen derivados de proyectos empresariales con escasa solvencia a la hora de abordar la compleja operativa y eficiencia que exigen las low cost.

¿Crees que el crecimiento de este tipo de compañías, en parte, se debe ala erosión en la cuota de las compañías tradicionales?

Es difícil precisar la cuantía, pero las cifras de crecimiento en términos relativos de las compañías de vuelos baratos, en comparación con las tradicionales, muestra que efectivamente están absorbiendo una gran cuota en el crecimiento de la demanda y en algunos casos restando claramente mercado a las aerolíneas tradicionales.

¿Crees que los vuelos baratos, además de atraer pasajeros, generan demanda?


Por supuesto que sí. compañía como Ryanair o Esayjet han creado numerosos nuevos vuelos entre ciudades de tipo medio, que antes no existían, fomentando con esto una revitalización turísticas. También en el acceso barato y rápido a segundas residencias los vuelos baratos desempañan un papel fundamental, animando el mercado inmobiliario de muchas zonas turísticas. El factor precio ha permitido ampliar sustancialmente los mercados, ampliando el número de viajeros potenciales y reales.

Dado el éxito que tienen las compañías aéreas de bajo coste, ¿por qué las grandes aerolíneas de bandera no adoptan para sí este modelo? (De forma generalizada)

Aunque tarde, el caso de Iberia con Clickair constituye una muestra de que las compañías no tendrán más remedio que hacer frente a esta realidad. Quizás la principal razón es que resulta difícil la convivencia de ambos modelos de negocio -low cost y tradicional- dentro de una misma gran aerolínea de bandera. De coexistir la segunda afectaría negativamente a la primera. Hay en muchos casos una escasa flexibilidad en las estructuras y costes de las grandes compañías que impide responder a la competencia de las low cost.

¿Cómo ves el futuro de las 'low cost'?

Es previsible que continúen creciendo en la medida que puedan absorber nuevos nichos asociados a unos precios extraordinariamente bajos, al tiempo que siguen restando cuota de mercado a las aerolíneas tradicionales. No obstante, es previsible que a medio plazo queden en el mercado tan sólo unas pocas compañías de vuelos baratos, dado que los niveles de competencia vía precios son extraordinariamente fuertes.


Air Madrid no era una compañía de bajo coste pero sí de vuelos baratos,por los precios que ofertaba. ¿Crees que es el ejemplo de que el modelo 'low cost' para largas distancias es imposible, como le ha sucedido a Air Madrid?

Es difícil ofertar vuelos baratos si no se sientan previamente las bases que permiten ofertarlos y que son los que definen precisamente a las low cost. El mercado de las largas distancias es el más complejo y no resulta fácil asumirlo por las compañías de bajo coste. Fundamentalmente el motivo se centra en la dificultad de extrapolar las condiciones de las ofertas de vuelos de menos de dos horas de duración a vuelos más largos. Las razones van desde la necesidad de servicios complementarios (frills), la no utilización exhaustiva de las aeronaves más allá de lo que permite el largo recorrido, etc. A esto hay que sumar otras razones importantes: necesidad de flotas muy homogéneas, capacidad para hacer un uso eficiente de Internet en la comercialización e general y las ofertas especiales temporales, entre otras. Habrá que estar a la expectativa de modelos como el de Virgen Airlines que intenta compatibilizar rutas de larga distancia (no precisamente baratas) con el mercado doméstico europeo de vuelos baratos.

¿Qué crees que ha fallado en Air Madrid? ¿Qué aspectos no se ataron bienpara acabar así?

En la caso de Air Madrid han concurrido una mezcla de factores adversos que explicarían su fracaso. A su difícil apuesta en el mercado de largas distancias, hay que unir sus problemas de solvencia y una comercialización escalable en Internet que le hiciera consolidar posiciones en el mercado de rutas más domésticas, esto dejando aparte otros problemas de gestión.

Información adicional sobre las compañías de bajo coste (low cost)

1 comentario:

Julia dijo...

Esto me va a servir para un trabajo del low cost!! gracias ;)